Il crollo dei vaccinati in Oregon e l’università di Wikipedia

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Monte Hood, Oregon

Premessa: spesso scrivo come terapia personale per evitare la gastrite e molto di quanto scritto in questo post l’ho già espresso in precedenza. Sì, sto diventando noioso. Sappiatelo.

Il ritorno al medioevo

“Vaccinare” e “obbligare a vaccinare” dovrebbero esprimere concetti diversi, ma nell’opinione comune sono diventati sinonimi: da noi sembra che non possa esistere vaccinazione se non accompagnata dall’obbligo. Togliere questo (l’obbligo) significherebbe, a parere dei più, “tornare al medioevo” (con tutto che gli storici sembrano avere abbandonato la visione del medioevo come epoca buia).
Pochi giorni fa, un editoriale pubblicato sulla rivista scientifica Nature (una tra le più rilevanti, quanto meno in base al cosiddetto valore di Impact Factor, uno degli indicatori utilizzati per misurare la qualità delle riviste) esprimeva perplessità sulla scelta francese (molto simile a quella italiana) di aumentare il numero di vaccini obbligatori. Si tratta di un editoriale, quindi esprime un’opinione, ma rispecchia il parere del comitato editoriale della rivista.
In post precedenti su questo blog ho citato i casi di altri importanti ricercatori (nonché convinti sostenitori dell’importanza delle vaccinazioni) che hanno espresso su riviste scientifiche internazionali delle riserve sulle misure coercitive (i link agli articoli sono riportati qui).
Questo dovrebbe rendere l’idea che ritenere più o meno necessario o utile l’obbligo vaccinale è una legittima opinione personale e un’altrettanto legittima scelta politica (con i suoi pro e i suoi contro) e non una Verità Scientifica come sembra essere diventata in Italia.

L’università di Wikipedia e il crollo dei vaccinati in Oregon

Mattia Feltri nel Buongiorno del 19 gennaio su La Stampa ha parlato (a proposito del dibattito sui vaccini) di “milioni di virologi laureati all’università di Wikipedia”. Il fatto è che si finisce con il credere che questi laureati all’università di Wikipedia siano soltanto gli altri, quelli dell’anti-scienza, mentre se ne ritrovano, e non pochi, anche tra quelli schierati in difesa delle ragioni della scienza. Credo che ne sia convinto lo stesso Mattia Feltri, dal momento che fa riferimento a “milioni di laureati”; sarò forse troppo ottimista, ma a mio parere i genitori totalmente contrari alle vaccinazioni sono molti meno.
Del resto ci troviamo di fronte a un paradosso: più della maggioranza dei nostri concittadini sembra ritenere che in Italia occorre obbligare a vaccinare perché gli italiani sono ignoranti o non hanno sufficientemente a cuore l’interesse della comunità. C’è qualcosa che non torna.

Mi sbaglierò, ma non mi sembra che questo ampio consenso verso l’obbligo vaccinale si accompagni a una maggiore consapevolezza né riguardo alle vaccinazioni né, più in generale, nei confronti della scienza.
Nei giorni scorsi ho evidenziato come il titolo (poi corretto) di un articolo su Quotidiano Sanità avesse riportato alcuni dati in modo fuorviante. Questo titolo è stato ripreso pari pari sui media (social, ma non solo). Il che induce ad alcune considerazioni.
La prima (non certo una novità) è che molti si fermano solo ai titoli e sostengono (spesso con veemenza) una posizione senza leggere, approfondire, conoscere. Questo, purtroppo, vale anche per chi per ruolo/professione (p.es. giornalisti che si occupano di temi scientifici) dovrebbe, invece, approfondire e controllare le fonti, anche perché avrebbe gli strumenti conoscitivi e interpretativi che ad altri mancano.
La seconda è che se si ritiene possibile e plausibile che la percentuale di bambini vaccinati (e di genitori che vaccinano i propri figli) possa crollare nell’arco di pochi anni da 95% a 30%, significa che si è convinti che la stragrande maggioranza di genitori vaccina solo perché costretta. Se così fosse, sarebbe un fallimento drammatico della medicina, della politica, della società. Ho visto pediatri postare il titolo di Quotidiano Sanità (il titolo, nemmeno l’articolo completo): possibile che questi colleghi e amici pensino davvero che 7 genitori su 10 che incontrano nei loro ambulatori abbiano una grande diffidenza verso le vaccinazioni?
La terza ha a che fare con la forza del cosiddetto “confirmation bias“: siamo portati a credere più facilmente a quello che conferma le nostre opinioni. Leggere che in Oregon la copertura per il vaccino contro il morbillo è del 30% avrebbe dovuto suscitare la curiosità di capire cosa avesse causato un tasso così basso (per di più negli USA). Invece è stato sufficiente leggere “libera scelta” come spiegazione per ritenere che una bassissima percentuale di bambini vaccinati contro il morbillo fosse del tutto “normale”.

C’è bisogno di maggiore consapevolezza

Il clima che si è creato mi preoccupa, e non poco.
Per esempio, perché in una situazione di estrema polarizzazione i genitori che nutrono timori o dubbi, comprensibili, potrebbero avere paura a esprimerli, a chiedere chiarimenti, per paura di essere stigmatizzati.
Inoltre, c’è il rischio che con l’affermazione della necessità delle misure coercitive, senza se e senza ma, si riduca lo spazio per il pensiero critico. I vaccini non sono tutti uguali, anche in termini di efficacia e di benefici per la salute della comunità, e di conseguenza per alcuni l’obbligatorietà appare motivata dalla tutela della salute dei più vulnerabili, per altri questa motivazione sarebbe più labile.
Sono convinto che se un Esperto dovesse dichiarare che è necessario obbligare a vaccinare i bambini contro la febbre gialla, ci sarebbe una parte non trascurabile della popolazione convinta che sia giusto. E chi dovesse criticare questa scelta verrebbe additato come irresponsabile, contrario alle ragioni della scienza e alla salute di tutti.
E’ un esempio estremo, ma verosimile.
Nella prima versione del Decreto Lorenzin era previsto l’obbligo per i vaccini contro il meningococco C e B; quest’ultimo è stato inserito nel Piano Vaccinale, a oggi, solo da 5 nazioni europee (in tre Italia, Regno Unito e Irlanda, è offerto gratuitamente, mentre in due, Austria e Repubblica Ceca, è a pagamento). Alcuni esperti, anche tra quelli favorevoli al rafforzamento dell’obbligatorietà vaccinale, avevano espresso perplessità sull’inserimento dei vaccini contro il meningococco nell’elenco di quelli obbligatori e, forse, anche questo ha contribuito alle modifiche del testo originale durante la discussione al Senato. E’ quindi importante, e “sano” per la democrazia, che ci si possa confrontare sulle scelte e che queste vengano motivate.
Infine, considerando l’attuale discussione sulle cosiddette fake news, mi chiedo se un eventuale algoritmo basato sui like per determinare la veridicità di una fonte avrebbe definito attendibile il titolo di Quotidiano Sanità o il mio post che ne sottolineava gli errori.

C’è bisogno di accrescere consapevolezza e conoscenza, sia perché le scelte personali che riguardano la salute di singoli e comunità siano consapevoli, sia perché è importante che i cittadini possano valutare criticamente le scelte di chi li rappresenta. Ed è una questione che va ben oltre i vaccini.

Le opinioni qui espresse sono del tutto personali

Nota 1: ho apportato alcune modifiche rispetto alla versione originale del post (soprattutto nel terzo paragrafo) per cercare di migliorare la comprensibilità

Nota 2: Antonio Scalari mi ha fatto (giustamente) notare che anche l’espressione “laureati all’università di Wikipedia” appare frutto di un pregiudizio: che in internet si trovino soltanto informazioni non corrette. Wikipedia, in molti casi, è invece una fonte attendibile.

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Miracolo in California: vaccinato il 120% dei bambini!

Ovvero: mai fermarsi ai titoli… e le “fake news” non stanno solo sui social (ma già ce lo siamo detto).

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In questi giorni c’è un nuovo fiorire di informazioni distorte intorno al tema vaccini (che era scomparso dall’orizzonte e si è riaffacciato perché ripreso in campagna elettorale). Il seguente titolo [NdA corretto in data 18 gennaio] di un articolo apparso su Quotidiano Sanità, quotidiano online di informazione sanitaria, il 16 gennaio 2018, potrebbe, però, aggiudicarsi il premio per la distorsione “più distorta”.

“Vaccini. Il New York Times racconta il modello California dove l’obbligo ha portato a un aumento della copertura di 20/30 punti in soli due anni. All’opposto, in Oregon, da quando i genitori possono scegliere di esentare i propri bambini la copertura è scesa dal 95% al 30%”

La responsabilità della distorsione informativa è molto probabilmente da attribuirsi al titolista, dal momento che il testo dell’articolo a firma di Giovanni Rodriguez riprende in maniera più fedele l’articolo originale del New York Times”After a Debacle, How California Became a Role Model on Measles“.

Il titolo, che ha tratto in inganno qualche “vip” e qualche esperto, riporta in modo non corretto almeno tre informazioni:

  1. “…a un aumento della copertura di 20/30 punti in soli due anni…”. Sulla pagina SchoolVaxView del sito dei CDC statunitensi che riporta i dati della copertura vaccinale nei bambini che frequentano gli asili (kindergarten) è possibile verificare come nell’anno 2014 la copertura per il vaccino morbillo-parotite-rosolia in California fosse del 92,6%, aumentata a 97,3% nel 2016/17. Un aumento consistente e rilevante, ma di certo lontano dai “20/30 punti”. Del resto, se così fosse stato, negli asili californiani avremmo avuto il 110-120% di bambini vaccinati. Nell’articolo si intuisce, invece, che il famoso aumento di 20/30 punti sarebbe stato osservato nelle scuole che nel 2014 avevano la copertura più bassa.
  2. “… in Oregon, da quando i genitori possono scegliere di esentare i propri bambini la copertura è scesa dal 95% al 30%”. Accidenti! Un crollo drammatico (e pericolosissimo) dei vaccinati che credo difficilmente possa avere dei precedenti negli anni recenti (nel Regno Unito nei primi anni 2000 post articolo di Wakefield la copertura per morbillo-parotite-rosolia non è scesa sotto l’80%). Anche in questo caso, i dati di SchoolVaxView consentono di verificare come tra il 2009/10 e il 2016/17 la copertura per MPR dei bambini che frequentano l’asilo in Oregon si sia modificata di poco: da 94,4 a 93,8%. Dalla lettura dell’articolo è possibile comprendere la corretta interpretazione del dato: nel 2000 in Oregon quasi tutti i bambini vivevano in contee con coperture sopra la soglia dell’immunità di gruppo (95%), mentre nel 2015 solo il 30% della popolazione in età prescolare risiedeva in contee dove era stata raggiunta questa soglia. Un modo di riportare i dati poco usuale e che può avere un suo razionale, ma che sicuramente ha un impatto sensazionalistico maggiore che non sottolineare come la percentuale dei bambini vaccinati sia diminuita di meno dell’1% in 8 anni. C’è da chiedersi perché gli autori dell’articolo sul New York Times abbiano preso a esempio proprio l’Oregon, dal momento che in 47 dei 50 stati degli Stati Uniti è prevista per i genitori la possibilità di ottenere esenzioni per motivi religiosi e/o (in 18 stati) “filosofici” (forse in Oregon è più semplice richiederle che altrove). Sempre osservando i dati del CDC si può notare come ci sono Stati con coperture > 95% dove le esenzioni non mediche sono possibili.
  3. “…il modello California dove l’obbligo ha portato a un aumento della copertura…”. Lo so, questo è stato ed è tuttora uno dei cavalli di battaglia dei sostenitori della necessità dell’obbligatorietà vaccinale perché “la Scienza lo vole”. Avevo già discusso in un post precedente perché dal punto di vista del metodo scientifico non si può affermare che “in California l’obbligo ha portato a un aumento della copertura”. Sono gli stessi funzionari californiani a essere cauti nell’interpretazione dei dati, come già citato nel post di cui sopra:
Possible explanations for the improvements in the reported immunization coverage of kindergarteners in California include, but are not limited to:
• Efforts by public health departments, schools, medical providers and partner organizations to help ensure that children meet school immunization requirements.
• Increased public awareness about the importance of immunizations in the
aftermath of out breaks of vaccine- preventable diseases.
• The recent laws, SB 277 and AB 2109.
• Audits of eligible schools in 2016 and 2017 for compliance with immunization laws.

Purtroppo temo che pochi tra chi ostenta la California come il Modello e l’Evidenza Assoluta e Definitiva abbiano letto il rapporto originale con i dati di copertura vaccinale nel 2016/17. Se l’avessero letto con la necessaria attenzione avrebbero potuto verificare come gli autori bene evidenzino i limiti del report e che non c’è una prova scientifica dell’associazione tra l’eliminazione dell’esenzioni per motivi personali/religiosi e l’aumento della percentuale di vaccinati.

P.S. #1: su Twitter il 16 gennaio mi sono permesso di sottolineare la forzatura presente nel titolo di QS… nonostante ciò, non è stato rettificato (almeno fino alle 21 del 17 gennaio).

[Aggiornamento del 18 gennaio: come riportato nel commento del dottor Cesare Fassari nel commento, il titolo dell’articolo è stato rettificato]

P. S. #2 con il riaccendersi del dibattito sull’obbligo vaccinale sono ovviamente tornati anche quelli dell’assioma “chi non è per l’obbligatorietà è contro la scienza”. Ne ho parlato più volte su questo blog (chi fosse interessato può leggere i precedenti post). Come ne ha parlato anche (tra i non molto numerosi eretici) Roberta Villa di cui segnalo questo articolo su Strade.

La scomparsa del buon senso

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C’è un aspetto che molti degli scettici sull’obbligo vaccinale hanno evidenziato sin dall’inizio della discussione sul suo rafforzamento in Italia: la necessità di valutare le possibili ricadute sull’attività dei servizi di vaccinazione.

Purtroppo, in queste settimane mi è capitato di ascoltare segnalazioni da parte di amici con figli piccoli riguardanti errori o potenziali errori nella somministrazione dei vaccini, presumibilmente dovuti alla situazione di pressione e confusione in cui si trovano a lavorare gli operatori: p.es. scambio di vaccini, esecuzione di vaccinazioni che non dovevano essere effettuate e senza il consenso dei genitori, genitori (al primo appuntamento) a cui non è stato raccomandato di rimanere in sala d’attesa per almeno 15 minuti dopo la vaccinazione. Per non parlare delle difficoltà a prenotare gli appuntamenti (situazione che dura almeno dall’inizio del 2017) o di lettere di invito alla vaccinazione non ricevute o ricevute in ritardo.

Naturalmente la narrazione trionfale delle magnifiche sorti e progressive si guarderà bene dal valutare quale è stata l’entità dei disagi che hanno dovuto affrontare genitori e operatori e quale l’incidenza di errori (evitabili, evitati, etc…) nei mesi precedenti e successivi all’entrata in vigore del decreto sull’obbligo (nonostante anche questo monitoraggio dovrebbe essere parte integrante della valutazione di efficacia del provvedimento). Errori che, talvolta, potrebbero avere messo a rischio la salute dei bambini.
Con un minimo di buon senso si sarebbe potuto decidere di rendere operativo l’obbligo a partire dall’anno scolastico 2018-2019 così da consentire a servizi e scuole di organizzarsi. Era una richiesta posta anche da alcuni degli esperti favorevoli all’obbligatorietà. Purtroppo nel clima di guerra sui vaccini il buon senso è stato immolato sull’altare del dover agire presto. A quale prezzo?

Foto in alto: Wall crashed down because of a mistake in construction, scattata il 21/05/2010 da  Alexander Murvanidze a Chisinau, Moldova. Alexander Murvanidze [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)%5D, via Wikimedia Commons

Quelli della scienza a corrente alternata

(Lo so che sto “ammorbando” da tempo i miei 24 lettori, ma sono certo che se avessi anch’io un amico armadillo mi consiglierebbe di scrivere questo post per sfogarmi ed evitare che mi venga la psoriasi…)

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Quelli “della scienza a corrente alternata” è una tipologia di personaggi già ampiamente descritta su questo blog in precedenti post. Sono quelli che fanno riferimento al metodo della scienza a loro uso e consumo, a seconda che questo sia utile o no per confermare le loro idee.

A loro parere la gente è sciocca perché crede che l’aumento dei casi di autismo osservato negli ultimi decenni sia da attribuire all’aumento del numero di bambini vaccinati (correlation is not causation, osservare una correlazione non equivale a provare un’associzione di tipo causa-effetto, così dice la statistica), ma considerano altrettanto ottuso chi si ostina a ritenere che non ci siano prove scientifiche a supporto dell’efficacia delle misure coercitive, brandendo l’esempio del provvedimento californiano meglio conosciuto in tutto il mondo come “SB-277 (Senate Bill 277)” come Evidenza Assoluta. Poco importa, in questo caso, che correlation is not causation, né che il Dipartimento di Salute Pubblica della California nel presentare l’aumento della copertura vaccinale dopo l’entrata in vigore della legge sia molto cauto:

Possible explanations for the improvements in the reported immunization coverage of
kindergarteners in California include, but are not limited to:
• Efforts by public health departments, schools, medical providers and partner organizations to help ensure that children meet school immunization requirements.
• Increased public awareness about the importance of immunizations in the aftermath of outbreaks of vaccine-preventable diseases.
• The recent laws, SB 277 and AB 2109.
• Audits of eligible schools in 2016 and 2017 for compliance with immunization laws

Per il California Department of Public Health, Immunization Branch i provvedimenti legislativi non rappresentano la sola e unica possibile motivazione dell’aumento della percentuale dei vaccinati, mentre nella “traduzione italiana” il report californiano è diventato la prova principe che l’obbligo funziona (…e chi afferma il contrario sostiene il falso).

Di recente gli amici pasdaran della Scienza hanno potuto festeggiare nuovamente sparando in aria le loro gioiose (metaforiche) raffiche di kalashnikov: la regione Emilia Romagna, che nel novembre 2016 per prima aveva approvato una legge per istituire l’obbligo delle vaccinazioni per l’accesso ai servizi per l’infanzia, ha reso pubblici i dati delle coperture vaccinali nei nati nel 2015: per le quattro vaccinazioni già obbligatorie la percentuale di vaccinati nel giugno 2017 era del 96,6% (la copertura a 24 mesi dei nati nel 2013 era del 93,4%).
Ecco, siori e siore, la prova che occorre obbligare, altro che dialogare e convincere, ci vuole il bastone! Correlation is not causation? Ma cosa c’entra?

I dati indicano che il provvedimento dell’Emilia Romagna ha aumentato il ricorso alle vaccinazioni? Probabile ma, come in California, non è l’unica delle spiegazioni possibili.
A fine dicembre 2016 (a legge da poco approvata e con effetti – mancato accesso ai nidi – non ancora in vigore) la percentuale di vaccinati tra i nati nel 2015 era già del 95,8%. E’ possibile che molti genitori si siano “portati avanti”, oppure che parte dell’effetto positivo sia dovuto a una maggiore informazione sui vaccini o a un accesso ai servizi migliorato. Non essendo pubblici i dati sulle coperture nei nidi prima della legge regionale è difficile poter valutare quanto sia il potenziale impatto del provvedimento.

In ogni caso, dal momento che non c’è stato alcun confronto tra due tipi di interventi (coercizione versus persuasione) affermare che i dati dell’Emilia Romagna dimostrano che occorre obbligare invece che dialogare/informare attiene alle legittime opinioni personali (in quanto tali opinabili) e non alla Verità.
C’è, infine, un aspetto che chi festeggia i dati emiliani finge di ignorare. Nelle aree caratterizzate dal maggior rifiuto delle vaccinazioni, l’impatto è stato insufficiente. L’avevamo già ipotizzato (naturalmente tra gli scherni dei Guardiani della Rivoluzione) in un articolo pubblicato sulla rivista Ricerca e Pratica, effettuando una simulazione basata sui dai dell’ISTAT riguardanti la percentuale di utenti dei servizi dell’infanzia sulla popolazione di età inferiore ai 3 anni. Per alcune province dell’Emilia Romagna abbiamo leggermente sottostimato il possibile impatto, per altre (tra cui Rimini, quella caratterizzata dalla copertura più bassa) la stima da noi effettuata è molto simile al dato osservato: 90,7 versus 90,3%. Il possibile effetto limitato era, quindi, in qualche modo prevedibile e “atteso”.
Certo, il Decreto Lorenzin, che amplia il divieto di accesso alle scuole per l’infanzia,  verosimilmente potrà avere un maggiore impatto, ma in molte regioni italiane (dove il numero di bambini che frequentano i nidi è molto basso) è altrettanto verosimile che la mancata possibilità di frequentare i servizi per l’infanzia non rappresenti di per sé un incentivo così potente per la vaccinazione.

Sarebbe un atto di onestà intellettuale riconoscere che a oggi non è possibile valutare con il rigore proprio della scienza se le misure coercitive siano più o meno efficaci della persuasione, evitando gli insulti verso chi non vuole riconoscere il Dogma dell’Obbligo Indispensabile.

Ma la scienza è (purtroppo?) talmente democratica da consentire a Lor Signori di permettersi di parlare a suo nome.

Le opinioni qui espresse sono del tutto personali.

 

La vittoria della Ragione?

Sottotitolo: la medicina e il manganello – parte III

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“La vittoria dei pro-vax: raddoppiati gli italiani che credono alla scienza” così Repubblica ha titolato oggi un articolo di Massimiano Bucchi.
I “pasdaran della SCIENZA” non hanno perso tempo e hanno colto al volo l’occasione di fare festa (mi piacerebbe essere tipo Zerocalcare per disegnarli in piedi su un pick-up intenti a festeggiare sparando in aria raffiche di Kalashnikov).

Cosa racconta di tanto importante l’articolo di Bucchi? Che in un sondaggio effettuato recentemente da Observa si dimezza la percentuale di italiani contrari all’obbligatorietà vaccinale (da 19% nel 2015 a 8% nel 2017).

I dati evidenziano infatti un cambiamento significativo negli atteggiamenti rispetto alle precedenti rilevazioni. In precedenza più della metà degli italiani riteneva che solo un numero limitato di vaccinazioni dovesse essere obbligatorio, lasciando al singolo di decidere sulle altre, e quasi un italiano su cinque era contrario ad ogni tipo di vaccinazione. A seguito dell’ampio dibattito pubblico di questi mesi e del decreto legislativo dello scorso luglio che ha reso obbligatorie una serie di vaccinazioni tra i minori, la quota di quanti ritengono che tutte le vaccinazioni dovrebbero essere obbligatorie è cresciuta di 24 punti percentuali, attestandosi al 47%. Restano contrari ad ogni tipo di vaccinazione l’8% degli italiani, una quota più che dimezzata rispetto al passato (19%). Il 44% degli italiani ritiene che l’obbligo debba essere limitato solo ad alcune vaccinazioni, lasciando al singolo cittadino di decidere sulle altre; anche in questo caso c’è stata una diminuzione significativa rispetto al precedente 57%

Come la narrazione recentemente ormai impone, il calo nei contrari all’obbligo vaccinale è stato ovviamente tradotto con “un calo dei contrari alle vaccinazioni” (perché ormai vige il dogma che non si può essere favorevoli alle vaccinazioni e contrari all’obbligatorietà), e l’aumento dei favorevoli all’obbligo per qualsiasi vaccinazione in “italiani che credono alla scienza”.
Non è ancora disponibile il rapporto dello studio e non è perciò possibile entrare nel merito della metodologia e dei risultati.
Un commento a caldo, però, può essere fatto. Io trovo preoccupante l’aumento di chi è favorevole all’obbligo per tutti i vaccini e ancora di più gli applausi con cui la notizia è stata accompagnata. Contrariamente a quanto si possa pensare non è indice di consapevolezza, né di “credere alla scienza”, dal momento che sono proprio le prove che la scienza produce a documentare come per alcuni vaccini non c’è un solido razionale per proporne l’obbligatorietà (in precedenti post avevo citato l’esempio del vaccino contro il meningococco B). A meno che il credere alla scienza venga inteso secondo un’accezione “fideistica”, dove le cosiddette evidenze contano poco o nulla, ma importa il verbo dell’Esperto. Purtroppo ho l’impressione che anche nella comunità “social” di chi difende a spada tratta e pancia a terra le ragioni della Scienza le evidenze abbiano una scarsa importanza, tanto quanto nell’opposta fazione.

Pur da perplesso sull’obbligatorietà, penso che la posizione ragionevole sia quella di chi la ritiene utile o opportuna per un “numero molto limitato di vaccinazioni”: quelle maggiormente rilevanti per la tutela del singolo e della comunità (in particolare dei soggetti più vulnerabili).
La legge sull’obbligo ormai è in vigore ed è superfluo discuterne; molto probabilmente riuscirà ad aumentare le coperture e questo è un aspetto positivo. Se, però, non si accompagna a interventi per accrescere conoscenza e consapevolezza tra i genitori e i cittadini, e riconquistare la loro fiducia, il successo potrebbe essere effimero.

(Che poi, che chi sogna una società in cui è l’Esperto a decidere che cosa è Bene abbia di che fare festa… questa purtroppo appare oggi una triste realtà)


Una postilla ( del 22/9) sulla consapevolezza…
Nel frattempo sul sito di Observa è stato reso disponibile un sunto dei dati raccolti.
A leggere quanto riportato nella tabella sottostante, qualche ulteriore dubbio sulla consapevolezza degli italiani riguardo alle vaccinazioni appare legittimo.

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Mi permetto di sottolineare solo una delle discrepanze che sembrano emergere da questi dati (altre “contraddizioni” le potete trovare nell’articolo scritto da Cristina Da Rold su oggiscienza): l’87% è d’accordo (molto/abbastanza) con l’obbligo, mentre l’80% lo è sul fatto che i benefici dei vaccini sono sempre superiori ai potenziali rischi. Ci sarebbe quindi un 7% di italiani poco convinti dei benefici della vaccinazioni, ma che ritengono giusto obbligare i genitori a effettuarle. Verosimilmente è una distorsione del tutto apparente, legata al tipo di domande effettuate (che parlano genericamente di vaccini, senza entrare nel merito dei singoli): c’è una piccola fetta che per alcuni vaccini nutre dei dubbi su benefici e rischi, ma che per altri ritiene giusto obbligare a vaccinare.
La situazione è più complessa di come viene narrata e alcuni titoli finiscono con il non considerare le sfumature (e nemmeno le “evidenze scientifiche” dal momento che lo studio non è in grado di provare quali siano stati i fattori alla base del mutamento di opinione).

Come sempre, le opinioni qui espresse sono del tutto personali

Lo scienziato di bastoni

622px-The_Cardsharps_by_CaravaggioSpero che tra qualche settimana, con animi forse un po’ meno esagitati, ci sarà modo di riflettere seriamente tra e con le persone di buonsenso su quanto avvenuto in queste settimane.
The vaccine wars – le guerre sui vaccini – così la rivista scientifica Science ha titolato la copertina del numero del 28 aprile 2017, titolo ripreso il 12 maggio da Internazionale che ha tradotto in italiano due articoli della rivista.
Il termine “guerra” non è esagerato nel descrivere l’acceso dibattito avvenuto sui social in questi mesi: un non molto edificante scontro tra ultras (come del resto si osserva anche per altri temi).
“Io ne ho viste cose che voi umani non potreste immaginarvi…” – è l’incipit di una delle più celebri citazioni cinematografiche (dal capolavoro Blade Runner), ma nel nostro caso le cose viste sono meno eccitanti delle navi da combattimento in fiamme al largo dei bastioni di Orione, o dei raggi B che balenano nel buio vicino alle porte di Tannhäuser.
I toni accesi e aggressivi di taluni attivisti anti-vax erano noti, molto meno lo era l’uso degli stessi toni da parte di chi sostiene le ragioni della scienza e l’importanza delle vaccinazioni. C’è chi ritiene che sia opportuno, nonché benvenuto, il rispondere per le rime; posizione legittima ma discutibile, in quanto l’aver ridotto il dibattito sui vaccini a una discussione da osteria non so quanto si possa considerare un successo.
Senza contare che, come nella vita reale, quando partono le manganellate capita che a fare le spese dello squadrismo 2.0 sia anche chi c’entra poco o nulla. O che la giustificazione del rispondere a tono finisca con il rendere accettabili, quando espressi dalla Banda della Scienza, anche attacchi gratuiti, frasi sessiste, allusioni pesanti, che dovrebbero essere invece stigmatizzati senza se e senza ma.

Come ho già avuto modo di affermare in precedenza, il dibattito sui vaccini riflette anche differenti visioni “sul modo di intendere la società in cui viviamo e il ruolo che la medicina e la scienza devono avere”. A distanza di settimane, mi sembra che rifletta soprattutto differenti visioni del vivere civile, anche al di là del sostenere il paternalismo medico e la supremazia degli Esperti.
Non ho le competenze per discutere se alcune modalità comunicative siano o meno efficaci e lascio ad altri questa valutazione. Quello che mi infastidisce è il tentativo di spacciare che l’obbligo vaccinale “lo vuole la Scienza”.
Il decreto Lorenzin è stato approvato (con alcune modifiche) al Senato e lo sarà a breve alla Camera; il tempo ci dirà se sarà efficace e quali saranno le ricadute positive e negative.
Sull’obbligatorietà vaccinale, in ogni caso, era ed è legittimo discutere, senza necessariamente essere irrisi, trattati come medici/ricercatori/operatori sanitari etc… di serie B o visti come “traditori”.
In questi ultimi mesi ricercatori internazionali che si occupano di salute pubblica e di vaccinazione hanno espresso su importanti riviste scientifiche internazionali rilievi critici sulle misure coercitive. Lo hanno fatto alcuni ricercatori australiani, tra cui Peter McIntyre, direttore del National Centre for Immunisation Research and Surveillance, in un articolo sul Medical Journal of Australia in cui hanno evidenziato alcune criticità del provvedimento del governo “No Jab No Pay”, che vincola l’erogazione di sussidi economici all’effettuazione delle vaccinazioni, e ricercatori di differenti università degli Stati Uniti  in un articolo (il cui ultimo autore è Walter Orenstein, per molti anni direttore del programma di vaccinazione degli Stati Uniti  presso i Centers for Disease Control and Prevention) su Jama Pediatrics in cui invitano a valutare con molta attenzione e cautela l’eventuale rafforzamento delle misure coercitive.
Nei giorni scorsi anche il British Medical Journal (BMJ) ha affrontato il tema dell’obbligatorietà dei vaccini, riportando che durante l’assemblea annuale dei rappresentanti della British Medical Association una mozione che chiedeva all’associazione di valutare vantaggi e svantaggi delle misure coercitive in ambito di vaccini è stata oggetto di un acceso dibattito. Sempre sul BMJ la giornalista Sophie Arie nel dare la notizia dei provvedimenti italiano e francese sull’obbligo vaccinale, riporta i pareri sui determinanti dell’esitazione vaccinale di Andrea Ammon, direttrice dell’European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) – il Centro Europeo per il Controllo e la Prevenzione della Malattie – e di Robb Butler, programme manager dell’Ufficio Europeo dell’Organizzazione Mondiale della Sanità.
Riporto qui un estratto:

Neither the WHO nor the ECDC advocates mandatory immunisation programmes; as Butler points out, they are difficult to enforce, and compulsory programmes can polarise views on vaccination or lead to more people seeking medical exemption.
Ammon explains: “There is no obvious association between mandatory vaccination, without other measures, and increased vaccination uptake in any given country.” More needs to be done, he says, to close immunisation gaps among adolescents and adults.

Nè l’OMS nè l’ECDC, riporta la giornalista, raccomandano l’obbligatorietà vaccinale (aggiungo una mia precisazione: è, comunque, una legittima scelta dei governi nazionali, su cui queste istituzioni internazionali non intervengono). Non c’è un’evidente associazione tra vaccinazioni obbligatorie, senza altre misure, e l’aumento della copertura vaccinale – sostiene la dottoressa Ammon, direttrice dell’ECDC.
(NdA: deve essere che nessuno l’ha mai informata del provvedimento californiano SB277, l’Evidenza Principe)
Sostenere che l’obbligo vaccinale è “approvato dalla comunità scientifica” o che “la Scienza lo vole” è una bufala. La comunità scientifica – fuori dall’Italia – ne discute e non ha paura di evidenziare anche le possibili ricadute negative (anzi a ben vedere a livello internazionale le voci critiche sembrano più numerose di quelle a favore).

Le opinioni qui espresse sono del tutto personali.

Immagine di apertura: “I bari”, Caravaggio, 1594.

Le fake news del vicino sono sempre più verdi.

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Orson Welles, Citizen Kane

Alcuni giorni fa, ho avuto modo di parlare di vaccini a poche ore di distanza con due gruppi diversi di persone: genitori e insegnanti prima e studenti degli ultimi anni delle scuole superiori successivamente. In entrambe le occasioni è emersa la preoccupazione per il ritorno in Italia di malattie scomparse da tempo.
Con sorpresa e un pizzico di perplessità ho scoperto che le malattie ricomparse in Italia a cui si riferivano i miei interlocutori erano il morbillo e la meningite (con un sottinteso percepito anche se non detto esplicitamente: se sono ricomparse, qualcuno ce le ha portate). Ma come – mi sono chiesto – morbillo e meningite non sono mai scomparse dall’Italia.
Questi episodi mi hanno fatto riflettere. Sarebbe troppo facile etichettarli sotto la voce ignoranza, dal momento che sono frutto di un ragionamento coerente con la narrazione che è stata fatta dai mezzi di informazione in questi mesi: a fine dicembre 2016 si è dato conto dell’emergenza meningite (nonostante l’incidenza della malattia non sia cambiata negli ultimi anni), a cui ha fatto seguito quella dell’epidemia di morbillo mai osservata prima (malattia non eliminata dall’Italia, che ciclicamente da luogo a epidemie).

Una decina di giorni fa, un caso di tetano in un bambino di 10 anni è stato, per errore, definito dall’ANSA come “il primo dopo 30 anni“.  Ulrike Schmidleithner, che da anni cura un blog sui vaccini, su Facebook aveva subito precisato che negli ultimi 30 anni i casi di tetano nei bambini erano stati più di 30, con almeno 8 casi nel periodo 2001-2010. Malgrado questa precisazione e nonostante sul sito Epicentro dell’Istituto Superiore di Sanità fossero disponibili e facilmente recuperabili i dati italiani, quanto scritto dall’ANSA è diventato Verità, ripresa come tale da quotidiani e TV, e fatta circolare sui social anche da chi è generalmente attento alle “evidenze”.

Quando si parla di “fake news” nella vulgata giornalistica i responsabili sono esclusivamente “gli altri”: internet, i “social media”. Eppure i mezzi di comunicazione tradizionali non sono da meno. Non è un fenomeno nuovo, perché gli esempi di informazione sensazionalistica e non proprio “basata sulle prove (scientifiche)” su temi riguardanti la salute e la scienza sono numerosi.
Il problema si pone perché alcuni tra gli “uomini di scienza” ritengono che il fine giustifichi i mezzi e che il sensazionalismo in quanto generatore di paura possa essere utile nell’aumentare l’adesione alle vaccinazioni; qualcuno sembra addirittura incoraggiare questo modo di fare “informazione”.
Nel mio piccolo credo, invece, che la sfida, nonché l’obiettivo comune di ricercatori, operatori sanitari, giornalisti, rappresentanti istituzionali, dovrebbe essere quello di far crescere nella popolazione  la conoscenza e la consapevolezza riguardo la salute, partendo con il garantire un’informazione corretta e rigorosa.
Se non si crea consapevolezza (e insieme fiducia), qualsiasi intervento rischia di ottenere risultati effimeri: può essere efficace nel breve periodo, ma fallimentare nel lungo termine.
L’obbligo di cui tanto si discute non può essere una scappatoia per non spiegare e motivare la complessità della vaccinazione, per non fare lo sforzo di aumentare la consapevolezza nei genitori, rifugiandosi nell’alibi/luogo comune che “la gente non capisce”.

Era scuola di scienza e di lingua, di pensiero e di vita, di denuncia e di coerenza.  Il suo obiettivo era di fare di noi degli uomini liberi, capaci di capire la realtà, di difenderci, di partecipare, di scegliere

Così Franco Gesualdi descriveva l’esperienza di Barbiana in un articolo pubblicato su Avvenimenti il 2 settembre 1992. Barbiana avrebbe qualcosa da insegnare anche a chi si occupa di salute. Del resto il motto adottato dalla scuola era “I care”, mi interessa, mi importa, mi sta a cuore… ma anche io curo

P.S.: come le fake news, anche i cosiddetti “hater” stanno sempre dall’altra parte. Lo squadrismo se è “pro-scienza” diventa improvvisamente accettabile e giustificabile.